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Tenth Anniversary of Postville, Iowa Immigration Raid Planned

Public Invited to Remember and Recommit to Significant Action POSTVILLE, Iowa – On Friday, May 11, 2018, the tenth anniversary of the Postville, Iowa, Immigration Raid will be observed in Postville.  It will be a time to remember the 389 persons arrested on May 12, 2008, to recognize this defining moment as a Summons to challenge … Continue reading »

Trump’s Workplace Raids Will Hurt U.S. Businesses

After taking the ‘shackles’ off ICE, Trump is shifting his sweeping deportation crackdown to the workplace, with businesses set to pay a heavy price. Business leaders fear Trump’s immigration policies will create a labor shortage and cripple the economy, while economists remind us that immigrant labor benefits the economy. This year, ICE plans to quadruple … Continue reading »

ICYMI: “Rubashkin’s Sentence Commutation is ‘Win for Anti-Immigrant and Anti-Worker Forces’”

A new blog post from Van Le, Digital Director of America’s Voice Education Fund, runs through an important immigration-related development that many have missed: President Trump’s commutation of a sentence for serial immigrant-abuser Sholom Rubashkin, of Agriprocessors infamy.  Le writes: Donald Trump commuted the prison sentence of Sholom Rubashkin, the former owner of Agriprocessors, the Postville, … Continue reading »

Rubashkin’s Sentence Commutation is “Win for Anti-Immigrant and Anti-Worker Forces”

Last night, Donald Trump commuted the prison sentence of Sholom Rubashkin, the former owner of Agriprocessors, the Postville, Iowa kosher meatpacking plant that was the site of a huge immigration raid in 2008. Rubashkin, after the raid, was charged for immigration-related offenses but ultimately went to prison for bank fraud. Before being freed, he served … Continue reading »

Iowans Commemorate 5-Yr Anniversary of Postville Raid, Deliver Letter to Grassley Asking for "Compassion"

This morning we wrote about how this Sunday–Mothers’ Day–is the fifth anniversary of Postville, Iowa, a brutal immigration raid that led to hundreds of deportations, untold numbers of separated families, and one devastated community. Today, advocates and allies in Iowa are commemorating the Iowa raid, sending letters to their Senator Chuck Grassley (R-IA), rallying in … Continue reading »

Mothers' Day Marks Five-Year Anniversary of Brutal ICE Raid in Postville, Iowa

This Sunday–Mothers’ Day–will mark the five-year anniversary of the Postville, Iowa immigration raid, still one of the largest in history. Our colleague, Matt Hildreth, who lives in Iowa, is at events marking the anniversary and will have a report later. Here’s an excerpt from last year’s New York Times article, which tells the story: Around 10 on a … Continue reading »

Profile in Extremism on Postville Anniversary: Congressman Steve King (R-IA)

King’s perspective on the Postville raid, and his likening immigrants to cattle, are just two examples of a Congressional leader out of step with mainstream America and in step with the most disturbing arm of the extreme anti-immigrant movement. The Congressman’s record is the focus of our latest report: “Rep. Steve King (R-IA): Carrying the Banner for Anti-Immigrant Extremists.” The report details ways in which Rep. King’s bogus claims about immigrants have served as talking points for the extreme anti-immigrant movement for years. It shows that King is not only beloved by the extremist anti-immigrant groups, but he is also a regular speaker at their events– even FAIR, which was designated a hate group by the Southern Poverty Law Center.

Postville Immigration Raid Blog Roundup: Lessons, A Year Later

Nearly four hundred immigrant workers were corralled into the National Cattle Congress in Waterloo, Iowa as a part of the now-infamous immigration raid that took place in Postville, Iowa, last year. Bloggers covered the story of communities that donned red ribbons and rang church bells in remembrance of the raid yesterday, and we reflect on Postville’s lessons.

Video: Family Unity Tour Sweeps Through Chicago on Eve of Postville Day of Remembrance

Progress Illinois’ Josh Kalven reports on the last stage of the Congressional Hispanic Caucus’ Family Unity Tour in a post called, “We Have More Work To Do.” The timing of the grand Tour finale in Chicago was not without symbolism. Just one week after May Day, a day before Mother’s Day, and the same week as the anniversary of what has been called the most unjust immigration raid in our nation’s history, the Tour draws to a close with a reminder of what we are collectively fighting to change – an immigration system that rips mothers from daughters and husbands from wives.

NO MAS POSTVILLES

NO MAS POSTVILLES

Por Maribel Hastings

America’s Voice

WASHINGTON, D.C. –  La mención del 12 de mayo de 2008 la hace llorar.  La madre guatemalteca es una de los casi 400 arrestados por autoridades migratorias en la planta Agriprocessors de Postville, Iowa el 12 de mayo del año pasado. Es una de los pocos que aún no son deportados. El pasado jueves le quitaron el localizador electrónico (GPS) que llevaba en su tobillo “pero no me han dicho qué va a pasar conmigo”.

Llegó hace cuatro años a Estados Unidos desde la Aldea Calderas en Gutemala. Sus tres hijos, de 16, 14 y 10 años de edad, nacieron en Guatemala y fueron una de las razones por las cuales no la deportaron inmediatamente porque sólo cuentan con ella, al igual que sus tres sobrinos, también menores de edad. Esos sobrinos trabajaban en Agriprocessors, la planta que era también investigada por violar leyes laborales como la de emplear menores de edad.

Mañana martes se cumple el primer aniversario de la mayor redada en la historia de Estados Unidos. Aunque para muchos los arrestados y sus familias son meras cifras, para otros son seres humanos afectados por los traumas del incidente,  la separación familiar y las secuelas resultantes.

“Ha sido un año muy duro, muy difícil”, indicó la madre guatemalteca a America’s Voice. Acordamos no usar su nombre.

Ese día, como todos, se levantó temprano, llegó a su trabajo en Agriprocessors, y pasados escasos minutos “nos avisaron que llegó inmigración”. “Unos corrían, otros gritábamos, sobre todo por nuestros hijos. Recuerdo que pensé ‘ahora mis hijos se quedan solos’. Nos escondimos en unas cajas, pero el oficial nos encontró y nos sacó del cuello. Nos tiraron al suelo y después nos llevaron a un comedor donde nos hicieron muchas preguntas sobre nuestros hijos. Nos dejaron ir (a algunas) con la pulsera en el pie”, continuó.

Desde el punto de vista humanitario, psicológico y económico la redada ha probado ser un desastre para estas familias y la comunidad.

“No podemos trabajar. Estamos viviendo de la Santa Iglesia para darle el pan diario a nuestros hijos. Tampoco puedo ayudar a mi madre anciana en Guatemala. Mis hijos sufren mucho. Yo no puedo salir a la calle por el miedo de toparme con algún carro de policía. El otro día me llamaron de la Iglesia para tomarnos una foto frente a la planta. Viera que al acercarme me sentí tan triste recordando el día de la redada que no fui capaz de llegar hasta donde estaban tomando la foto”, agregó.

“Es un desastre”, afirmó.

Le envió un mensaje al presidente Barack Obama y al Congreso: “Que se conduelan de nosotros y pasen la reforma migratoria”.

Violeta Alemán es asistente del laico Paul Rael, quien está a cargo del ministerio hispano de la Iglesia St. Bridget’s en Postville.

Alemán dijo a America’s Voice que quedan unas 28 familias, encabezadas mayormente por mujeres, cuyos esposos fueron deportados o que ellas están en proceso de deportación. De los casi 400 trabajadores detenidos ese día, casi 300 fueron acusados de robo de identidad agravado para forzarlos a declararse culpables de delitos menores, cumplir cinco meses de cárcel, y agilizar su deportación.

La mayor parte de los detenidos, según Alemán un 80%,  ya fueron deportados y varios optaron por llevarse consigo a sus hijos ciudadanos estadounidenses.

Un año después en Postville, “estamos tratando de recuperarnos, pero sigue siendo un desastre”, dijo Alemán.

Esta parroquia se ha hecho cargo de sostener económica y moralmente a las mujeres que quedaron atrás, y que no pueden trabajar, aunque quieren hacerlo.

“El trauma de la redada,  de la separación familiar, y de no poder trabajar ha sido muy duro. Hay varias que están tomando antidepresivos. Ahora nos asignaron a un consejero a tiempo completo para ayudarlas”, expresó Alemán.

La redada ha supuesto una crisis humanitaria,  familiar y económica no sólo para las familias afectadas directamente sino por sus efectos sobre la ciudad.

En noviembre pasado Agriprocessors (principal fuente de empleos de Postville), se declaró en bancarrota. Tras la redada, perdió una tercera parte de su fuerza laboral.

En consecuencia, otros negocios sufren. “Hasta ahorita han cerrado un restaurante y una panadería guatemaltecos, y una tienda de ropa y un restaurante mexicanos”, dijo Alemán.

Rael explicó a America’s Voice que la Iglesia, a través de donaciones, solventa los gastos de alimentación, vivienda, medicinas y otro tipo de ayuda para las casi 30 familias.

“Hay mucho trauma. Los niños han visto a sus familias separarse sin entender por qué. Las señoras sufren porque no pueden trabajar para sus hijos y porque están presas en la misma ciudad, como ellas dicen”, sostuvo Rael.

Pero la redada, agregó, ha afectado a todos. “Los que no trabajaban en Agriprocessors pero vivían aquí, se han ido por el miedo”, añadió.

Rael opinó que Postville representa las políticas migratorias desastrosas en su máxima expresión cuando la ley se aplica desmesuradamente sobre el trabajador y no sobre el patrono inescrupuloso.

Obama ha prometido un cambio de “enfoque”, aunque se sigan conduciendo redadas. A ver si ciertamente no se repite la debacle de Postville en otro lugar.

También prometió acción este año en el frente migratorio. Una reforma migratoria que evite otros Postville.

Rael envió un mensaje a Obama: “que recuerde que la economía de este país depende de la labor de las manos de los inmigrantes, y que siga adelante con sus planes (de una reforma)..Será difícil, pero le pido que no se raje”.

Maribel Hastings es Senior Advisor de America’s Voice

 

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